ROBERTO CAVALLI – DIE GESCHICHTE DER MARKE

In der Welt der Haute Couture ist Roberto Cavalli dafür bekannt, grobe, alltägliche Stoffe in einzigartigen Haute-Couture-Glamour zu verwandeln. Der Designer begann seine Karriere mit der Handbemalung von T-Shirts und cavalli sneaker herren, die er dann an Urlauber in Saint-Tropez und an der Côte d’Azur verkaufte. Heute besitzt er ein Unternehmen, das einen Jahresumsatz von 150 Millionen Dollar erwirtschaftet, und einen Anspruch auf Ruhm wie Versace selbst.

Der Weg zu den Höhen des Erfolgs war für Cavalli lang und mühsam. Aber er wusste immer, dass dies sein Weg war. Das Beispiel seines Großvaters, des berühmten Impressionisten Giuseppe Rossi, half ihm auf seinem Weg. Von ihm hat Roberto sein Talent geerbt (manche sagen, dass er auch seine Ideen für Kleiderdesigns von seinem berühmten Vorfahren erhalten hat).

Vielleicht ist dies eine Wahrnehmung der Welt, die Roberto in seiner Heimat, der schönen und sinnlichen Toskana, gelernt hat. Er wurde am 15. November 1940 in Florenz geboren, in einer nicht sehr wohlhabenden, aber freien und kreativen Familie. Sein Großvater mütterlicherseits, Giuseppe Rossi, war einst ein berühmter Impressionist, dessen Werke sich in den Uffizien befinden. Der Vater des bald berühmten Designers war ebenfalls Künstler, während seine Mutter Näherin war. Einer Familientradition folgend, besuchte Roberto die weltberühmte Akademie der Schönen Künste in Florenz. Der ehrgeizige Roberto hört sich Vorlesungen über Theorie an und nimmt Unterricht bei berühmten Meistern und beginnt zu experimentieren. Als erstes probierte er ein T-Shirt an und bedeckte es mit Drucken, wobei er die Farbkombinationen und Texturen frei interpretierte. Aber es gab auch den Geruch von alten Klassikern: Cavalli wandte sich dem Leder zu. Dieses Material wäre ein Meilenstein für den Florentiner überhaupt – er würde Leder von groben Uniformen und Gewändern in fließende, unerkennbar luxuriöse Gewänder verwandeln… Zum ersten Mal wird er das Leder mit Prints verzieren und sich dank moderner Verarbeitungstechnologien einen modernen Schnitt und viele Details erlauben und es schaffen, paradoxerweise verschiedene Stoffe zu kombinieren… Er wird die modische Frau in eine zweite Haut kleiden – und die zweite Haut wird der ersten kaum merklich nachstehen.

Auf der Grundlage dieser Ideen eröffnet Roberto Cavalli Anfang der 60er Jahre seine eigene Produktion und präsentiert seine erste Kollektion: eine Menge Drucke, Erinnerungen, absolut informelle Allianz: Denim und Leder von weicher Verarbeitung. Natürlich mit großem Aufsehen und Mega-Erfolg. Doch der Erfolg hat einen skandalösen Beigeschmack. Cavalli wird als Kuriosität wahrgenommen, als talentierter, aber seltsamer Kauz. Seine Kleidung zu tragen, bedeutet, seine Exzentrizität zuzugeben… Als die französische Filmdiva Brigitte Bardot barfuß am exklusiven Strand von Saint-Tropez in einem von Cavallis Kleidern erschien, erregte sein Name ungeahnte Aufmerksamkeit. Aber… alles zu viel: zu avantgardistisch, zu skandalös, zu, zu, zu… Cavalli blieb im Schatten der großen Modeschöpfer seiner Zeit.

Noch während seines Studiums an der Kunstakademie in Florenz machte sich Cavalli auf den Weg, um seinen Traum zu verwirklichen, ein „Modekünstler“ zu werden (so beschreibt sich der Modeschöpfer selbst). „Ich möchte die Menschen mit meiner Mode über die langweilige und banale Wahrnehmung moderner Kleidung hinausführen“, so der junge Designer. Dies gelang ihm 1972 bei einer Modenschau im Florentiner Palazzo Pitti, bei der Anzüge, Hosen und sogar Abendkleider aus Jeansstoff gezeigt wurden, der bis dahin nur für Arbeitskleidung verwendet worden war. Cavallis Originalität hat ihm gut getan: Er wurde wahrgenommen. Roberts ständiges Experimentieren mit Materialien und Farben machte ihn zu einem Pionier in der Modewelt. Er erfand die berühmte Patchwork-Technik, entwickelte eine neue Laserschneidetechnik und bewies, dass man aus Leder nicht nur Sportjacken, sondern auch luxuriöse, stilvolle Kleidungsstücke herstellen kann. Er fügte der Mode die Strahlen der afrikanischen Sonne und die Farben des Regenwaldes hinzu und schuf eine unverwechselbare Cavalli-Frau, eine freigeistige Raubkatze, deren wilde, ursprüngliche Sexualität durch Schlangenhaut, Tierfelle und Vogelfedern unterstrichen wurde. „Meine Inspiration kommt aus der Natur. Kein anderer Designer kann es mit ihm aufnehmen“, sagt er.

Seine Kollektionen sind bis auf den letzten Faden sexy, so dass die elektrifizierte Luft knistert. Seine Frau ist eine Wildkatze, bösartig und raffiniert, luxuriös genug, um Männer schwindelig zu machen. Er sagt, er habe noch nie eine hässliche Frau getroffen. Er glaubt nicht, dass die High Fashion tot ist. Er ist Roberto Cavalli.

Und Mitte der neunziger Jahre gibt es einen Durchbruch: Die neue Kollektion von Cavalli umfasst Mäntel, die reich mit Kristallen, Strasssteinen, Drucken in Form von Tierhäuten und einer Neuheit – „gealtertem“ Leder – verziert sind. Die berühmtesten und schönsten Frauen der Welt kaufen Waren aus dieser Linie, ohne nachzugeben, und es gibt sogar einen Mangel an Waren, da die Nachfrage das Angebot übersteigt.

Die Nachfrage übersteigt das Angebot, und er beschließt, einen revolutionären Schritt zu tun: Er verkauft seinen Stil an alle Kunden. In kürzester Zeit lancierte er die Herrenmode-Linie, dann die auf die Mittelklasse ausgerichtete Marke Just Cavalli, die seither ein großer Erfolg ist, und die Casual-Style-Kollektion Freedom, die er mit Angels fortsetzte.

1999 eröffnete Roberto eine riesige Boutique in New York auf der Madison Avenue, die von allen besucht wird – von Filmstars bis hin zu berühmten Musikern und einfach reichen und berühmten Leuten…

Die exotischen Motive sprachen ein Publikum an, das des langweiligen Minimalismus überdrüssig geworden war. Nach den Europäern schätzten auch die Amerikaner das Talent Cavallis. Madonna, Britney Spears, Cindy Crawford, Shakira, Jennifer Lopez, Tina Turner, Halle Berry, Catherine Zeta-Jones, Sarah Michelle Gellar, Elton John, Cher, Leni Kravitz, Jon Bon Jovi und Bono, um nur einige zu nennen. Der unbezähmbare Roberto findet immer neue Einsatzmöglichkeiten für seine Talente. Sein Cavalli-Portfolio wurde um Unterwäsche, Bademode, Brillen, Handtaschen, Uhren, Schuhe, Haushaltswaren und Kinderkleidung – Roberto Cavalli Angels für Mädchen und Roberto Cavalli Devils für Jungen – erweitert.

Dann kam die Cavalli Jeans-Linie und eine Welle der Anerkennung in der ganzen Welt. Sogar Amerika, die Heimat der Jeans, hat den Italiener als einen der Seinen aufgenommen. Im Jahr 2002 wird Roberto Cavalli von der Fashion Group International zum Designer des Jahres gekürt und entwickelt aktiv weitere Geschäftsfelder: Er eröffnet Restaurants, eine Süßwarenfabrik, bringt den ersten Duft Roberto Cavalli Parfum auf den Markt und entwirft eine Kollektion von Einrichtungsgegenständen.

Die Cavalli-Boutiquenkette wächst weltweit. Fast jede Hauptstadt der Welt hat bereits eine solche. Der berühmte Designer unterstützt junge Talente (zum Beispiel die junge ukrainische Modedesignerin Veronika Janvey).

Doch das Privatleben des temperamentvollen Florentiners ist nicht so prätentiös wie seine Kleidung. Seit vielen Jahren (seit 1978) ist er mit der schönsten Frau verheiratet – Eva Dühringer, die auch seine Geschäftspartnerin ist. Sie lernten sich bei der Miss-Universe-Wahl kennen, bei der Cavalli Jurymitglied war und Eva aus Österreich teilnahm.

Im Jahr 2002 wurde der einzigartige Damenduft Roberto Cavalli kreiert und 2003 wurde das Parfüm Cavalli Man lanciert.

Cavalli hat es geschafft, nicht nur eine Modemarke zu schaffen, sondern auch einen neuen Lebensstil, dessen Einzigartigkeit darin besteht, dass er sowohl für Teenager, die gerne Kleidung der Just Cavalli Jugendlinie tragen, als auch für seriöse Geschäftsfrauen attraktiv ist. Das ist nicht verwunderlich, denn Roberto Cavalli ist, wie der Designer sagt, „Mode für alle, die im Herzen jung sind und sich in jedem Alter jung fühlen“.